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万里修书只为“婚”——解读两封清代家书

字体:【 】       【 打印 | 关闭】  发布人:.qiangool.       发布时间:2016-08-29 11:15:04   点击数:2668

梁凤止1891年5月于新疆精河守备营中给岳父岳母的信


      记得有一个“六尺巷”的故事,说的是清代大学士礼部尚书张英安徽桐城的府第与吴宅相邻,吴家盖房欲占张家隙地,双方为此发生纠纷。张英的家人企图以权势压倒吴家,但张英阅罢家人的来信后,并未滥用职权,而是表现了宽容谦让的精神。他给家人复函曰:“万里修书只为墙,让他三尺又何妨。长城万里今犹在,不见当年秦始皇。”于是,家人让地三尺。吴家深为感动,也让出三尺。从此,张吴两家之间便形成了一条可供行人自由往返的六尺宽的通道。
        而本文所介绍的主人公万里修书,却是因为婚姻的事情。
       在四川买球官网的清代南部县衙档案中,有两封115年前寄自新疆精河的家书。写信人姓梁名凤止,收信人是其父母和岳父母,信的落款时间是清朝光绪17年(1891年)5月。这两封家书附在一桩民事案卷中,仔细阅读案卷,笔者了解到两封家书背后涉及到的一起婚姻纠葛。
        原来,四年前梁凤止在家乡四川南部县经媒人介绍,与一个名叫范四英的女子订了婚,可梁凤止不久就被招募到新疆从军。临行前,他向女方承诺“三年回家完配”。可四年之后,梁凤止仍未回家。范四英的父亲范智荣嫌贫爱富、图财悔婚,在收了别人一头肥猪和十四千文彩礼之后,以“梁凤止违约“和“女大当嫁”为由,将其女另外许配给一个名叫向开洲的人为妾。岂料范四英与意中人梁凤止心有灵犀,她矢志不渝、从一而终,于是,暗中将其父范智荣把自己许配给向开 洲为妾的信息通报给梁凤止的父亲梁廷耀。梁廷耀得知这一情况后,再次去函催促梁凤止火速回家。同时,梁廷耀考虑到新疆到四川天远路遥,梁凤止短期内肯定难以返回,又担心向开洲提前将“生米煮成熟饭”,使儿子的婚事泡汤,便邀集族人借来花轿,连夜到范智荣家将未过门的儿媳妇范四英强行抬回家中,等候儿子回家完配。向开洲见将要到手的小妾范四英被梁家抢走,便唆使范智荣状告梁廷耀邀集族人强抢民女。于是,范智荣与梁廷耀这对“准亲家”便反目为仇、对薄公堂。在案件审理过程中,梁廷耀出示了儿子梁凤止的这两封书信。

梁凤止1891年5月于新疆精河守备营中给父母亲的信

        梁凤止在给其父母的信中表达了浓浓的思乡情,但也流露了从军在外、身不由己的种种无奈,他写道:“昨岁统宪升天……拟派男打大旗护送灵柩回川,男自思出外数年,身无半文,有何面目?不得已……奔至精河蔡大人麾下……现署精河营守备。幸蒙念系旧部补差官棚,每月口粮六两,外加津贴银一两,堪慰远虑。惟是男前次起程时范姓婚姻一事,面许两三年回家完配,屡接父书,男非不想回家,一则盼望双亲;二则嗣续前人香烟。乃万里从军,上峰不允亦莫可如。今岁四月,男复于蔡大人处请假回籍,蔡大人允许男明春二三月回川完配……外寄岳父母一函,请即转交。”

       梁凤止在写给其岳父母的信中对自己未能如约完婚表示深深的歉意,他写道:“婿前次起程时面许三年回家完配,迄今四载尚在天涯,是婿之罪也。然而塞上从戎,上峰不允,亦莫可如何。现蒙营主蔡大人恩准,婿明春二三月回家。婿归心已定,万望岳父母稍宽半载,俟婿归来后,所有令媛每年应需布匹度用有婿一面承当,决不食言”。

梁凤止1891年5月于新疆精河守备营中给岳父岳母的信

 

       梁凤止在信中所提到的精河,即现在的新疆维吾尔族自治区精河县。精河,唐朝称“石漆河”。“石漆”即石油,据说当年精河流域的地隙深处随泉水涌出许多石油,顺水漂流,所以有此称。后来由于地壳的变迁,石油不再涌出,元朝时便改称“晶河”,清朝光绪初又改称“精河”。该县位于新疆西北部,准噶尔盆地西南边缘,天山支脉婆罗科努山北麓,国家一类口岸——阿拉山口和霍尔果斯口岸的交汇处,系北疆交通要冲。光绪十年十一月,新疆改建行省后,清政府加强了对边疆地区的防卫。梁凤止所在的清兵守备营,当时即驻扎在此。
审理上述这对“准亲家”儿女婚姻民事案件的县官,名叫张贤符,进士出身,是从山东荣城“交流”到四川任职的。他显然知道“稳定军心” 对于守护边疆和巩固清王朝政权的重要性,加之他在远离故土的四川为官,当地无亲无友,他没有徇私枉法或者偏袒某一方的可能和必要。因此,在裁决这起案件时,他不偏不倚,入情入理。在仔细审阅了梁凤止的两封书信之后,县官张贤符作出了如下裁决:
        “查范智荣之女范四英年已二十二岁,梁凤止逾期不归自当凭媒退婚,择配另嫁;乃以幼女许给有妇之夫,显系贪图财礼。向开洲既已有妻何得停妻再娶。梁廷耀之子梁凤止既未回家完配,则范四英仍系范姓未婚之女,并非梁姓之妇,乃敢率领多人抢人处女,尤属不知法纪。除将梁廷耀等分别责惩外,仍饬范智荣将范四英领回,再等候半年。若明年三月梁凤止不归,候至六月底方准择配另嫁;仍不准与向开洲议婚。梁廷耀亦不得藉口阻挠。着即具结完案,此判。”
       细读这两封100多年前的家书和与之相关的案卷资料,可以使我们了解到当时的民风民俗和风土人情,也可以隐约看到那远去的烽烟和一个王朝的缩影……

19世纪末的新疆巴里坤(镇西府)

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